Диффузная нервная система кишечника ответственна за иннервацию и координацию ор­ганов пищеварения.

Ее работа независима от сим­патической и парасимпатической систем, но может видоизменяться под их влиянием. Это дополнитель­ное звено, которое связывает вегетативные постган­глионарные нервы с железами и мускулатурой желу­дочно-кишечного тракта.

 

Ганглии этой системы иннервируют стенки кишок. Аксоны, идущие от клеток этих ганглиев, вызывают сокращения кольцевой и продольной мускулатуры, проталкивающие пищу через желудочно-кишечный тракт, — процесс, называемый перистальтикой. Таким образом, эти ганглии определяют особенности ло­кальных перистальтических движений.

Когда пище­вая масса находится внутри кишки, она слегка растя­гивает ее стенки, что вызывает сужение участка, расположенного чуть выше по ходу кишки, и расслабление участка, находящегося чуть ниже. В ре­зультате пищевая масса проталкивается дальше. Од­нако под действием парасимпатических или симпа­тических нервов активность кишечных ганглиев мо­жет изменяться. Активация парасимпатической си­стемы усиливает перистальтику, а симпатичес­кой — ослабляет ее.

 Медиатором, возбуждающим гладкую мускулату­ру кишечника, служит ацетилхолин. Однако тормо­зящие сигналы, ведущие к расслаблению, передают­ся, по-видимому, различными веществами, из ко­торых изучены лишь немногие. Среди нейромедиа­торов кишечника имеются по меньшей мере три, которые действуют и в центральной нервной систе­ме: соматостатин, эндорфины и вещество Р.